Verdens mangel på mål er spørsmål som strekker seg flere tiår tilbake

Målet med mangelen er den åpenbare klagen. Fra og med fredag ​​kveld hadde det vært 2,33 per kamp. Til sammenligning var det 3,21 per kamp i Champions League forrige sesong og 2,67 i Premier League. Det laveste gjennomsnittet for et verdensmesterskap er 2.21 i 1990.Argentina mot Kroatia

Hvorvidt det gjør dette til en dårlig turnering, er et litt annet spørsmål: Verdensmesterskap har en tendens til å bli definert like mye av deres historier og drama som av den faktiske kvaliteten på fotballen, og så langt har det vært mye av det – fra Julen Lopeteguys forhånds turnering til Russlands oppdagelse av en eller annen uventet form til kampene i Argentina.

Men mål er klart et problem. Mønsteret har vært klart i minst tre tiår og er forutsigbart og naturlig.Mangelen på tid tilgjengelig for trenere gjør at de naturlig nok prioriterer defensive strukturer fremfor å angripe dem. Mens et underboret angrep alltid kan trylle frem et mål fra ingenting, vil et underboret forsvar alltid innrømme. Dessuten er defensive prinsipper relativt universelle; mye mindre tilpasning er nødvendig enn for angrep som kan variere veldig.

Resultatet er at lag angriper med mindre flyt og tempo enn de gjør i klubbkampen – hvert pass tar en brøkdel av et sekund lenger fordi beveger seg har ikke blitt instinktive – noe som igjen gjør det enklere å forsvare seg mot dem. og nekter opposisjonsrommet.Det gjør angrepet ekstremt vanskelig, spesielt for lag som mangler de polerte interaksjonsidene som vises på klubbnivå.Irans opptreden mot Spania var en klassiker av sitt slag, en smal bakerste og fem midtbanespillere og ble til en 6-3-1 som kvalt mer begavet motstand for det meste av spillet.

Det er ikke tilfeldig at to sider som har satt sin defensiv linje dypest – Mexico, som tømmer sitt vanlige presserende spill mot Tyskland, og Island, som spilte for å spille mot Argentina – var også de som oppnådde de mest iøynefallende resultatene. Island v Argentina

Den generelle tilnærmingen til å pakke menn dypt, sammen med at VAR produserer flere straffer og kanskje fraråder forsvarere å kaste seg i boksen på hjørnene, kan også forklare hvorfor en så høy andel mål er blitt scoret fra dødball: 50%, pr. Fredagens spill, i motsetning til 24% for fire år siden (selv om utvalgets størrelse øker, vil det sannsynligvis komme tilbake til mindre utlandsnivå).

Det er ikke skylden for sidene som har plikt til å gjøre hva de kan innen lovene i spillet for å oppnå best mulig resultat.Men det er kanskje å undre seg over hvor farlig mønsteret er for det generelle opptoget. Det er en sak som har møtt verdensmesterskapet i noen tid og vil bli enda mer utbredt etter utvidelsen til 48 lag. Det er et spørsmål i fotball generelt ettersom kløften mellom rike og fattige blir stadig større og kamper selv i samme liga blir stadig mer ubalansert. Matt Le Tissier: ‘VAR vil gjøre forsvarsspillere til forsvarere, ikke brytere. Les mer

Visstnok bør den lave scoringen under verdensmesterskapet ikke tas som bevis på økende likhet mellom kontinentene, et tema som Irans trener, Carlos Queiroz, overraskende ble animert. ”I Asia sliter utviklingsprosessen på både nasjonalt og ungdomstrinn, og med det mener jeg absolutt alt.Det betyr trenerutdanning, ungdomsutvikling, infrastruktur, fasiliteter – alt – Europa tar av og de andre blir etterlatt.

“De eneste nasjonene som er i stand til å konkurrere i verdensmesterskapet er de som har flaks og de som er i stand til å spille for klubber i Europa, og det er ikke bare i Asia, men også Afrika og andre steder. Folk peker på Marokko eller Senegal som sterke afrikanske nasjoner, men det de egentlig er er afrikanske spillere som spiller i Europa.

“Jeg har trent i 37 år, og jeg kan fortelle gapet mellom Europa og resten vokser bare. For åtte år siden var det dårlig, for fire år siden verre, og nå er det enda verre. ”Iran mot Spania

Med Europa mener han ikke alle Uefa-nasjoner, men de fire eller fem som økonomisk dominerer i den grad de absorbere nesten hver begavede spiller.Og det betyr flere ensidige spill av ett lag som går inn i bunkeren, og som den russiske journalisten Vasily Utkin sa om Island, ute etter å gjøre mer enn å “motstå ild fra artillerievåpen”.

Av mer progressiv fotball det har vært lite på denne turneringen, med den ene siden som lovet noe nytt, Argentina, som aldri helt omfavnet 2-3-3-2 blåkopien av Jorge Sampaoli og kollapset til anarki da de prøvde å operere en back tre mot Kroatia . Den revolusjonerende formen – faktisk bare en 4-4-2 diamant med veldig angripende helrygger – var et ambisiøst forsøk på å forene Sampaolis hardpressende prinsipper med et tregt forsvar.

Men å innpode radikalisme på internasjonalt nivå er alt annet enn umulig i den tilgjengelige tiden.At Sampaoli gjorde med Chile var stort sett et resultat av mange års forberedelse av Marcelo Bielsa.The Recap: meld deg på vår ukentlige e-post med redaktørenes valg.

Lionel Messi hadde advart om at 3-4-3-formen passet ham ikke fordi det naturlig nok trakk forsvarere inn i sonen hans, og det viste seg mens insisteringen på å få vingryggene skyve høyt betydde at Argentina, som mot Island, var desperat sårbare på flankene.

Sampaoli kunne spille sånn med Chile fordi siden hans presset godt nok til å drive motstanderen tilbake. Argentina manglet tempoet, organisasjonen og kanskje til og med tilbøyeligheten til å gjøre det.Leksjonen var vanskelig lært, men dette er internasjonal fotball: bare under veldig spesifikke omstendigheter, med avgjorte tropper og en langsiktig plan, kan lag forsøke noe taktisk sammensatt eller se på å presse med noe som raffinement og driv fra klubbsider. Argentina mot Island

Mot dette er nasjonale siders tendens til å fokusere på en nøkkelspiller. Det har fungert bra for Portugal og heller mindre effektivt for andre lag, særlig de mindre boksfokuserte spillerne som kan bli overfylt av masserte midtbaner (Messi med Argentina, Neymar med Brasil, Robert Lewandowski med Polen).

Men dette er den grunnleggende vanskeligheten med internasjonal fotball som fremdeles ettertrykkelig er et lagspill, men der angrep blir overlatt til enkeltpersoner, er det forsvar som råder og målene tørker ut.